O Convento de São Francisco é um novo espaço cultural em Coimbra. Inaugurado em 8 de Abril, este novo centro conta com  várias ofertas culturais, já pensada para os próximos meses, desde música a espectáculos de circo contemporâneo, teatro, eventos e conferências.

Situado na margem esquerda do rio Mondego, junto ao parque temático Portugal dos Pequeninos, o Convento de São Francisco conheceu várias mudanças na sua história. Construído no século XVII, em 1888 passou a funcionar como fábrica de lanifícios, ficando desactivada em 1980s. Em 1995 o edifício foi adquirido pela Câmara Municipal de Coimbra, conhecendo vários projectos de reabilitação que nunca foram avançados.

Exemplo disso foi ter sofrido vários atrasos em 2010 com a descoberta de ossadas no subsolo e de ter sofrido inundações durante a sua construção.

Apesar de todos estes percalços, as obras chegaram, finalmente, ao fim. O arquitecto Carrilho da Graça foi responsável pela transformação dos claustros num grande auditório. O arquitecto Gonçalo Byrne ficou responsável pelas obras na igreja do convento e zona envolventes, bem como o parque de estacionamento.

Auditório do Convento de São Francisco, Coimbra

Auditório do Convento de São Francisco, Coimbra  fonte: Observador

Convento de São Francisco, Claustros, Coimbra

Convento de São Francisco, Claustros, Coimbra Fonte: Obervador

Convento de São Francisco, Coimbra

Convento de São Francisco, Coimbra Interior Fonte: Observador

O espaço está a ser gerido pela Câmara Municipal de Coimbra com o objetivo claro de colocar a cidade na agenda dos grandes eventos culturais no país e conta com uma dimensão comparável ao Centro Cultural de Belém. Em declarações ao jornal online Observador,  a vereadora da cultura da C.M. de Coimbra, Carina Gomes, sublinha que o projeto tem 3 componentes: a antiga igreja, os claustros do convento e um novo auditório com 1225 lugares, além de várias salas polivalentes até 100 lugares e acrescenta ”em plena utilização, o convento pode ter à volta de cinco mil pessoas em simultâneo.” A vereadora prevê que o Convento de São Francisco irá ser capaz de atrair pessoas não só da cidade, como também da região centro, de todo o país e até mesmo de Espanha.

A programação dos primeiros três meses encontra-se quase fechada e conta com nomes como Mão Morta, JP Simões, Pedro Burmester e Mário Laginha. Como artistas internacionais o Convento irá receber em maio Michael Nyman e em junho a cantora brasileira, Maria Rita. Para além da música já se encontra na programação uma Mostra Internacional de Novo Circo e teatro. A abertura contou com a apresentação da peça, Os Bichos pela companhia de teatro O Bando, baseada na obra de Miguel Torga. Foi, aliás, há 26 anos que se estreou no mesmo lugar a mesma peça, aquando da bienal Universitária de Coimbra.

Para além da programação cultural, este espaço irá ser aproveitado para centro de Congressos e eventos que também irá beneficiar o turismo e os negócios locais.

Fonte[:]

Isabel Bernardo
Isabel Bernardo
Nascida e criada em Lisboa, tem a literatura, línguas e turismo como formação e um carinho especial pelo património, história, escrita e música. Entra nesta aventura, pelo gosto que tem em construir historias e passeios e pelo contacto com as pessoas. Fora da Rota é isso mesmo! Uma viagem enriquecedora entre amigos, mostrando os encantos de Portugal!

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